Archive | February, 2010

Aspartam Vs Fenilketonuria

22 Feb

Pernahkah Anda membaca kalimat “produk ini mengandung aspartam sehingga tidak disarankan untuk penderita phenylketonuria”? Lantas, apa hubungannya antara aspartam dan penyakit phenylketonuria?

Aspartam merupakan pemanis sintetis non-karbohidrat, aspartyl-phenylalanine-1-methyl ester, atau merupakan bentuk metil ester dari dipeptida dua asam amino yaitu asam amino asam aspartat dan asam amino essensial fenilalanin. Aspartam dijual dengan nama dagang komersial seperti Equal, Nutrasweet dan Canderel dan telah digunakan di hampir 6.000 produk makanan dan minuman di seluruh dunia. Terutama digunakan di minuman soda dan permen. Belakangan aspartam mendapat penyelidikan lebih lanjut mengenai kemungkinan aspartam menyebabkan banyak efek negatif. Dan akhirnya, pangsa pasarnya mulai berkurang direbut oleh pemanis lain yaitu sukralosa.

Keistimewaan dari aspartam adalah pemanis buatan ini terdiri dari asam amino yang akan mengalami proses metabolisme di dalam tubuh, sama seperti proses metabolisme protein lain dalam tubuh. Artinya, aspartam akan dipecah menjadi komponen yang lebih kecil (asam amino), akan diproses lebih lanjut untuk membentuk protein tubuh atau dibuang dari tubuh. Intinya, aspartam tidak akan terakumulasi dalam tubuh.

Dalam keadaan normal, fenilalanin diubah menjadi tirosin dan dibuang dari tubuh. Gangguan dalam proses ini menyebabkan fenilalanin tertimbun dalam darah  dan dapat meracuni otak  serta menyebabkan keterbelakangan mental. Penyakit ini dinamakan phenylketonuria (PKU).

Phenylketonuria (PKU) adalah gangguan desakan autosomal genetis yang dikenali dengan kurangnya enzim phenylalanine hidroksilase (PAH). Enzim ini sangat penting dalam mengubah asam amino fenilalanin menjadi asam amino tirosin. Jika tubuh kekurangan PAH, fenilalanin akan menumpuk dan berubah menjadi phenylketones, yang bisa dideteksi dari urin Jika dibiarkan, kondisi ini dapat menimbulkan masalah dalam perkembangan otak, menyebabkan fungsi mental menurun drastis dan serangan-serangan. Meski demikian, PKU merupakan salah satu dari sedikit penyakit genetis yang bisa dikendalikan melalui diet. Pasien yang diet rendah fenilalanin dan tinggi tirosin hampir dapat sembuh total. (sumber: wikipedia.com)

Jadi, sebelum menikmati produk makanan, cek labelnya. Ini hal sederhana yang krusial. Anda bisa mendapatkan banyak informasi mengenai makanan yang akan Anda konsumsi dari si label. Salah satunya, termasuk peringatan terhadap kandungan dalam produk yang dapat menyebabkan masalah bagi orang yang punya penyakit atau pantangan.

Coke dan Mentos

19 Feb

Pernah mendapat e-mail tentang dua orang Brazilian yang meninggal setelah makan Mentos sekaligus minum Coke? Ketika membaca e-mail ini saya merinding. Iseng, saya search di Google mengenai relasi antara dua produk ini. Berikut saya sertakan gambar eksperimen reaksi antara  Coke dan Mentos.

Ketika Mentos dimasukkan ke dalam soda, gelatin dan gum arabika dari permen ini melarut dan memecah tekanan permukaan. Hal ini akan mengganggu kestabilan air, sehingga usaha air untuk memperluas dan membentuk gelembung baru berkurang. Setiap permen Mentos memiliki ribuan pori-pori yang berfungsi sebagai tempat yang sempurna untuk karbondioksida dalam membentuk gelembung (nucleation sites). Begitu Mentos masuk ke dalam soda, gelembung akan memenuhi permukaan soda. Kemudian, permen ini akan tenggelam dengan cepat ke dasar, menyebabkan karbondioksida akan dilepaskan dari minuman Coke. Alhasil, terjadilah peningkatan tekanan cairan dan cairan akan keluar dari botol.

MythBusters, salah satu program favorit saya di Discovery Channel, juga menyebutkan bahwa kandungan kafein, potassium benzoate, aspartam dan gas CO2 yang terkandung dalam Diet Coke serta gelatin dan gum arabic yang terkandung dalam Mentos adalah penyebab terjadinya jet effect kalau kedua produk ini bercampur. Permukaan Mentos mint yang dipenuhi dengan banyak pori-pori kecil, sehingga mempermudah pembentukan gelembung CO2 dengan cepat dalam jumlah besar, dan bisa menyebabkan ledakan busa.

Berdasarkan hasil percobaan lagi padaPerrier carbonated water, Coca-Cola Classic, Sprite Zero dan Diet Coke, reaksi ledakan yang paling parah terjadi pada produk Diet Coke. Percobaan menggunakan flavored Mentos (rasa buah-buahan) dengan coating yang lebih halus diuji pada minuman berkarbonasi, reaksi yang terjadi lebih halus. Sementara pencampuran antara  Mentos standar dengan minnuman berkarbonasi menghasilkan reaksi yang lebih bertenaga (ledakan yang lebih eksplosif).

Jangan takut dulu…

Yang menyebabkan ledakan ini adalah lapisan Mentos yang keras. Ketika kita mengunyah Mentos, kita juga menghancurkan lapisan luar Mentos yang keras tersebut. Sehingga, Mentos tidak lagi berbahaya jika dikonsumsi bersama-sama dengan Coke. Namun, saya sarankan tetap untuk tidak mengonsumsi kedua produk ini bersamaan. Lebih baik mencegah daripada mengobati bukan?

Kue Keranjang

18 Feb

Kue keranjang yang disebut juga sebagai Nian Gao (年糕) atau dalam dialek Hokkian Tii Kwee (甜棵), mendapat nama dari wadah cetaknya yang berbentuk keranjang, adalah kue yang terbuat dari tepung ketan dan gula, serta mempunyai tekstur yang kenyal dan lengket. Kue ini merupakan salah satu kue khas atau wajib perayaan tahun baru Imlek.

Kue yang terbuat dari beras ketan dan gula ini dapat disimpan lama, bahkan dengan dijemur dapat menjadi keras seperti batu dan awet. Sebelum menjadi keras kue tersebut dapat disajikan langsung, akan tetapi setelah keras dapat diolah terlebih dahulu dengan digoreng menggunakan tepung dan telur ayam dan disajikan hangat-hangat. Dapat pula dijadikan bubur dengan dikukus (di-tjwee) kemudian ditambahkan bumbu-bumbu kesukaan.

Kue keranjang memiliki tekstur yang lengket sehingga sering dijadikan simbol perekat atau eratnya hubungan antaranggota keluarga.  Selain itu, bentuknya yang bulat bermakna agar keluarga yang merayakan Imlek tersebut dapat terus bersatu, rukun dan bulat tekad dalam menghadapi tahun yang akan datang. Oh iya, kue keranjang yang rasanya manis juga menandakan semoga kehidupan setahun berikutnya juga manis dan bahagia. Buat yang belum punya jodoh, makan kue keranjang juga menyimbolkan semoga cepat bertemu dengan pujaan hati dan lengket terus dengannya.